POSE! | Arawak Teatro

POSE! | Arawak Teatro

Harmen Meinsma

nu te zien

In zowel POSE! als Arawak Teatro zijn jongeren met een artistieke ziel te zien. ‘Ze stralen een universele onbevreesdheid uit en de onuitputbare creativiteit en het verlangen om te creëren is wat ons verbindt.’

Het clubleven staat er niet goed op in tijden van pandemie. Maar Harmen Meinsma wilde laten zien dat clubs veel meer zijn dan een besmettingshaard en legde tijdens de eerste lockdown kleurrijke nachtvlinders vast die experimenteren met extravagante outfits en nieuwe identiteiten. Trots en zelfbewust bewegen deze jongeren zich door het nachtleven van zijn woonplaats Rotterdam. Maar wat doe je als juist de plek waar je je vrij voelt, dicht gaat? In een studio met stylisten gaf Meinsma de jongeren ruimte om weer te stralen. Hij liet daarbij de context van de nachtclub bewust achterwege en richtte zich uitsluitend op de personen zelf. Het resultaat is de serie POSE!.

Het is een kleurrijke serie, typerend voor het werk van Meinsma. Zijn werk is esthetisch aantrekkelijk, maar Meinsma is ook altijd op zoek naar een rauw randje. ‘Ik vind het niet interessant als een foto te perfect is, het moet altijd ergens schuren.’ De fotograaf richt zijn lens vaak op inspirerende en uitbundige persoonlijkheden, omdat hij zich met hen verbonden voelt. Zijn camera zet hij in als middel om ‘de innerlijke superster’ in mensen naar boven te halen; door ze te fotograferen plaatst hij ze op een voetstuk. ‘Een foto ontstaat bij mij vaak uit bewondering voor de persoon die ik fotografeer. Er is een wederzijds vertrouwen en daaruit ontstaat een krachtige onbevreesdheid die ik heel inspirerend vind.’

Geïnspireerd door de mensen die Meinsma in het dagelijks leven tegenkomt, ontstond ook zijn meest recente fotoserie, Arawak Teatro. Via een contact op Curaçao, leerde Meinsma Franklin Salgado kennen. Salgado is de oprichter van verschillende culturele manifestaties op het eiland, waaronder ook de formatie van vijf jonge acteurs in het theatergezelschap Arawak Teatro. Gekleed in uitbundige kostuums geven de jongeren street performances op de meer toeristische plekken van het eiland.

Zonder vooropgezet plan en met slechts een paar lokale contacten vertrok Meinsma naar Curaçao. Het fotograferen van de groep jonge acteurs begon als experiment, waarvan hij niet wist wat hij kon verwachten of waar het toe zou leiden. En waar hij voor POSE! werkte met een groot team aan stylisten, visagisten en assistenten, waren de middelen en het budget voor Arawak Teatro veel beperkter. De jongeren gebruiken een oud bankgebouw in Otrobanda om te repeteren en de straat is hun toneel. Dit is tekenend voor de nauwelijks levende theatersector en de - door de coronacrisis alleen nog maar toegenomen - armoede op het eiland. Maar ook met beperkte middelen jagen deze jongeren hun dromen na: ze verzorgden voor de fotoserie zelf hun kostuums, het haar en de make-up. Het portretteren van mensen in de buitenlucht was anders dan het fotograferen in de studio: onvoorspelbaar, maar inspirerend. En het leverde prachtige foto’s op.

Meinsma bewonderde de grote dosis creativiteit en positieve houding van elk individu en het fotograferen van deze groep was dan ook een fantastische ervaring. Het viel me op hoe open en vriendelijk iedereen was. Het maken van het project was een feest en ik voelde dat iedereen dit zo ervaarde. Ik heb echt het gevoel dat ik in die paar weken vrienden voor het leven heb gemaakt. In december ga ik ze weer op zoeken.’

Met dank aan

 

POSE!, 2020
Styling: Yvana Muradin
Make-up: Minou Meijers
Haar: Ed Tijsen
Filmmaker: Alain Tjiong
Talenten: Pxssypapi, Can, Aaron, Thijs, Ruud, Naomi He-Ji, Dániel, Roze Meike, Aria, Animistic Beliefs and Sukubratz
Props: Shit Art Amsterdam in collaboration with Linda Stretton
Gecureerd door: Charlien Adriaenssens
Fotografie assistenten: Lex Kortenoeven & Costanza Salini
Productie assistent: Julia Geneugelijk
Haar and make-up assistent: Sara Jooshesh
Styling Assistenten: Thyra Vermeulen, Myrthe Kleingeld & Ghyslayne Klas
Curator Assistant: Marta Franzoso
Dank aan WORM Rotterdam

Arawak Teatro, 2022
Talenten: Shakka, Christopher, Timothy, Rayzahna en Railyson
Fotografie assistent: Anne Westerweele
Dank aan Franklin Salgado

 

Harmen Meinsma

Harmen Meinsma (1991) maakt tegenwoordig furore vanuit Rotterdam, maar groeide op bij zijn grootmoeder in Friesland. In zijn tienerjaren begon Meinsma, op oma’s zolderkamer, zichtzelf en zijn vriendinnen vast te leggen op camera. Intuïtief richtte hij zich op het tot leven wekken van persoonlijke fantasieën vol onconventionele schoonheid -  een richting die nog steeds zijn beeldtaal kenmerkt. Meinsma laat zich inspireren door de mensen die hij in het dagelijks leven tegenkomt. Hij versterkt wat hem intrigeert door het gebruik van zijn lens. ‘In mijn werk richt ik de schijnwerpers op zonderlingen en de paradijsvogels in deze wereld en zet ik ze neer als ware iconen.’

In 2017 studeerde Harmen Meinsma af aan de Willem de Kooning Academie met als specialisatie beeldende kunst en fotografie. Sindsdien werkt hij aan kleurrijke projecten die hij maakt op eigen initiatief en in opdracht. Zijn werk is onder andere tentoongesteld in New York tijdens Photoville en in de Kunsthal Rotterdam. Daarnaast is zijn werk gepubliceerd in bladen zoals &C, FD Persoonlijk, NRC, Vogue NL, Volkskrant en Volkskrant Magazine.

Exposities in de Verkadefabriek

We houden van mooie verhalen, mensen, voorstellingen, films, boeken, gerechten, ruimtes. Daarom in de gang van de Verkadefabriek: wisselende exposities. Van kunstenaars uit Den Bosch, Nederland, Vlaanderen en verder weg. Vaak fotografie, soms schilderkunst of anders. Exposities over leven, de wereld, de mens. Over kunst op zich. Om de Verkadefabriek nog net dat beetje mooier te maken. En onze wereld te vergroten. 

We exposeerden de afgelopen jaren werk van onder andere Sanne de Wilde, AnSofie Kesteleyn, Rein Jansen, Els Zweerink, Ivo van der Bent, Henk Wildschut, John van Hamond, Isabelle Rozendaal, Peter van Beek, Joep Lennarts, Daantje Bons, Eddo Hartmann, 15 jarigen in opdracht van 15 jaar Verkadefabriek, Wim de Jong, Jörgen Caris, Joris van Gennip, Jan Banning en Hanneke Wetzer.